amelia_earhartAmelia Earhart, aviatrice américaine, née le 24 Juillet 1897, est disparue en mer le 2 Juillet 1937, alors qu’elle tentait, accompagnée du navigateur Fred Noonan, d’effectuer le tour du monde par l’Est, en passant par l’Équateur. Une dizaine de bateaux  et une cinquantaine d’avions ont été lancés à sa recherche pendant quatre mois. Aucune trace de leur appareil ne fut détectée.

Depuis sa disparition, plusieurs “nouvelles” ont couru le monde. Le vol serait un prétexte pour espionner les installations japonaises dans le Pacifique et l’avion aurait été abattu par les japonais.  Ou alors elle aurait vécu, après un atterrissage de fortune sur une île du Pacifique, en compagnie d’autochtones.  Néanmoins, l’hypothèse la plus fiable est celle d’une erreur de navigation, suivie d’une panne sèche au dessus de l’océan. Amelia devait se poser sur l’île de Howland, en plein Pacifique. Un navire aurait reçu même un dernier message : «Nous devrions être au-dessus de vous, mais nous ne vous voyons pas... Le carburant commence à baisser…».

Elle avait été la première femme à traverser l’Atlantique en 1928, avec un pilote et un copilote, à traverser l’Atlantique en solitaire en 1932  et  à faire un vol transcontinental sans escale. 

Regardons maintenant d’autres évènements de 1937, dans le Monde en général et dans l’Aviation en particulier.

Dans le Monde : 

1937_1- Le président Getúlio Vargas, par un coup d’État présidentiel, a imposé une dictature au Brésil, qu’il baptiserait d’Estado Novo (État nouveau).

- Au Canada, adoption de la Loi des Salaires Raisonnables (ancêtre de la Loi du salaire minimum).

- Le pont du Golden Gate, reliant les deux rives de la baie de San Francisco, a été inauguré. 

- La Birmanie est séparée de l’Empire britannique des Indes et obtient une autonomie partielle.

- Le Japon a envahi la Chine : les villes de Pékin, Shanghai et Nankin sont tombées aux mains des Japonais, malgré une énergique résistance. Dès la fin de l’année, le Japon a dominé les côtes chinoises. À Nankin, l’armée japonaise s’est livrée à une tuerie sur la population civile, massacrant environ 300 000 personnes.

- A Berlin, Mussolini a célébré l’alliance entre l’Italie et l’Allemagne devant 800 000 personnes.

- Au Portugal, Salazar publie une loi limitant les investissements étrangers.

- Protocole Hossbach prévoyant l’incorporation de l’Autriche et de la Tchécoslovaquie à l’Allemagne.

- En Allemagne, les Juifs sont exclus des professions commerciales et leurs biens sont1937_2 confisqués.

- 70 000 italiens partent avec un matériel considérable pour soutenir Franco qui ne dispose alors que de 25 000 hommes. Bombardement de Guernica au Pays basque espagnol par l’aviation allemande de la Légion Condor - 1 500 morts.

- Inauguration de l’Exposition Universelle de Paris.

- Le duc de Windsor (ex-roi Édouard VIII du Royaume-Uni), a épousé Wallis Simpson pour laquelle il a abdiqué du trône du Royaume-Uni.

- À Paris, création du Musée de l'Homme au Palais de Chaillot  et du Palais de la Découverte, au Grand Palais.

- Joe Louis a débuté un règne de 11 ans comme champion mondial des poids lourds (boxe).

- Naissances : Shirley Bassey, chanteuse britannique, interprète des chansons génériques de trois films de James Bond ; Boris Spassky, joueur d’échecs russe puis français ; Maryse Condé, écrivaine guadeloupéenne ; Abdelaziz Bouteflika, président de l'Algérie ; Valentina Terechkova, cosmonaute russe, première femme dans l’Espace ; Jack Nicholson, acteur américain ; Jean-Pierre Beltoise, coureur automobile ; Saddam Hussein, chef d'État de l’Irak ; Michèle Cotta, journaliste et écrivaine française ; Lionel Jospin, premier ministre de la France ; Jean-Pierre Elkabbach, journaliste français ; Jane Fonda, actrice américaine et  Anthony Hopkins, acteur et réalisateur britannique .

Décès : Gaston Doumergue, ancien président de la République française ; George Gershwin, compositeur américain ; Pierre de Coubertin, le rénovateur des Jeux Olympiques et Maurice Ravel, compositeur français.

Dans l’Aviation :

- Sur un monomoteur H-1 de sa création, Howard Hugues a traversé le continent américain, de Los Angeles à Newark sans escale, en 7 h 28 m 25 s. À l’arrivée, il a dû attendre en l’air le dégagement d’une piste.                    (Janvier) 

- La duchesse de Bedford, âgée de 71 ans, est disparue en mer. Sa passion par l’aviation n’avait pas de limite. Elle avait organisé en 1931 le premier meeting d’aviation en Angleterre, ayant obtenu la même année sa licence de pilotage. Elle s’était envolée toute seule sur son Moth. Après une semaine de recherches, un bout d’aile de son avion a été repêché en mer. Il semble que, se sachant très diminuée par l’âge, elle aurait choisi cette façon de mettre fin à ses jours.                    (Mars)

imperial_airways- Hitler a annoncé la transformation de l’Association Sportive de l’Air en Unité aérienne national-socialiste.                    (Avril) 

- Le HP. 42W Heracles a effectué la 40 000ème traversée de la Manche sous les couleurs de la compagnie Imperial Airways.                    (Mai) 

- Vodapianov a posé son quadrimoteur ANT-6, équipé de skis, à 20 km du Pôle Nord. Il transportait une mission scientifique qui devrait fournir des bulletins météorologiques aux raids aériens prévus d’URSS vers les États-Unis, via le Pôle.                    (Mai)

hindenburg

- Le dirigeable Hindenburg, venant de Berlin, a explosé à l’arrivée à Lakehurst, près de New York. 35 victimes dont treize passagers. Il y avait 97 personnes à bord. Dans certains milieux du Reich on a retenu l’hypothèse de sabotage. L’année avant, plus de 3 500 personnes avaient traversé l’Atlantique à bord des dirigeables allemands, dans des conditions de confort qu’on ne rencontrait pas dans les avions.                    (Mai) 

- Air France et Lufthansa ont signé un accord d’exploitation conjointe des lignes transatlantiques.                    (Juin)

- Par un amendement, la législation de l’état d’Ohio a interdit aux compagnies aériennes de refuser le transport de toute personne à cause de sa race.                    (Juillet) 

air_bleu- Second souffle pour Air Bleu, compagnie spécialisée dans le transport du courrier sur le territoire métropolitain français. Déficitaire, ses services avaient été suspendus en 1936. Elle allait renaître à l’initiative du ministère des Postes. Inauguration de trois lignes au départ de Paris vers Pau, Perpignan et Grenoble. Nouveaux actionnaires, l’État et Air France, qui ont mis en place un système plus efficace et plus attractif pour la distribution postale. Les appareils décolleraient désormais à l’aurore pour livrer la poste avant midi et retour à la capitale vers 17 h avant la fermeture des bureaux.                    (Juillet) 

- À Wright Field a eu lieu le premier atterrissage entièrement automatique. Un vol historique, piloté par le capitaine Carl J. Crane, l’inventeur de ce système automatique. L’avion s’est posé sans aucune intervention de l’équipage ou des hommes chargés du contrôle à terre.                    (Août)

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- Aux commandes du “Farman 2231 chef pilote Laurent Guerrero”, Paul Godos a relié Paris à Santiago du Chili avec trois escales, en 58 h 42 m.                    (Novembre)

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- Le Dewoitine 338, mis en service sur la ligne de l’Orient par Air France, s’est posé à Damas.                   (Novembre)

- Inauguration de l’Aérogare du Bourget par le Président de la République Albert Brun. Prévue pour accueillir 8 000 passagers par jour. Seuls les aéroports de Londres (Croydon) et Berlin (Tempelhof) pouvaient se venter d’être des centres aussi actifs.                     (Novembre)

- Partie d’Istres, Maryse Hilsz a posé son Caudron Simoun à Saigon. Elle avait franchi 10 135 km en 92 h 36 m.                    (Décembre)

bloch_220

- Air France a commandé seize Bloch 220 et comptait les mettre en service encore pendant l’hiver sur la ligne Paris - Marseille. Dérivé du bombardier MB 210, ce bimoteur métallique était aménagé pour transporter seize passagers à une vitesse de 280 km / h. Avec deux cabines insonorisées, un bar et des vastes soutes à bagages, cet appareil était vraiment l’avion de transport idéal à l’époque.                    (Décembre)