Maurice Bellonte est disparu le 14 janvier 1984. Il était un vrai héros, bellonte_point_d_interrogationhautement honoré et décoré. Une page de l'aviation mondiale se fermait. C’était le seul survivant de l'épopée de l'Atlantique Nord que, de 1919 à 1934, avait été marquée par 85 traversées réussies et beaucoup d'autres tragiquement interrompues : les Anglais Alcock et Brown avaient réussi le premier Terre-Neuve/Irlande en 1919 ; Lindbergh fut le premier à relier New York à Paris en 1927 ; enfin le pilote Dieudonné Costes et Maurice Bellonte ont établi la première liaison directe entre Paris-New York en 1930. Costes et Bellonte avaient décollé du Bourget le 2 Septembre et, le lendemain, après 37 h 14 min de vol, leur Breguet XIX "Point d'Interrogation " se posait à Curtiss Field.

Bellonte était né le 25 octobre 1896 à Méru (Oise). Son père étant ingénieur, il s'est intéressé très tôt à la “ technique”. Il a fait la Première Guerre Mondiale dans l'aviation, mais sans piloter. Il a été mécanicien et puis navigateur sur les premières lignes aériennes, après la fin de la guerre.

En 1923, il a rencontré le pilote Dieudonné Costes sur la ligne Paris-Londres et depuis ils ont volé beaucoup ensemble. Après une tentative manquée de vol sans escale Paris-New York en 1929, ils ont battu le record de distance avec un vol Paris-Tsitsikar (Chine) de 7925 km. Ce vol leur a démontré que le Breguet XIX à moteur Hispano-Suiza 650 CV pouvait traverser l'Atlantique Nord dans le sens défavorable (vents contraires) Est-Ouest.

Invité d'Air France en 1977, Maurice Bellonte a volé sur Concorde lors du premier vol commercial supersonique Paris-New York, en 3 h 30 min. Cette année là, il a publié chez Plon le livre “Le premier Paris-New York” où il a raconté la période depuis sa rencontre avec Costes jusqu'à l'exploit de 1930.

Aujourd’hui, on peut voir le “Point d'Interrogation” au Musée de l'air et de l'espace, au Bourget.

Maurice Bellonte repose au cimetière parisien de Passy, non loin d'autres célébrités du monde de l'aviation : Henri Farman, Dieudonné Costes et l'avionneur Marcel Dassault.

Je l’ai connu personnellement dans les années 60/70, lorsqu’il est passé à Lisbonne faisant partie d’une commission d’enquête à un accident B707, à Lisbonne ou à Pointe à Pitre, je ne me souviens plus très bien.

Sources : Air & Cosmos n° 985 du 21 janvier 1984, Musée Air France et Wikipédia.

Voyons ensemble d’autres évènements de 1984, dans le Monde en général et dans l’Aviation en particulier.

DANS LE MONDE :

- Mort du président guinéen Ahmed Sékou Touré.

1984_1- La Haute-Volta est devenue le Burkina Faso.

- L'évêque sud africain Desmond Tutu a reçu le Prix Nobel de la paix.

-  Au Chili, Augusto Pinochet rétablit l’état de siège levé depuis 1978 et continue à réprimer durement ses opposants.

- Les États-Unis s’est retiré de l'UNESCO.

- Indépendance du sultanat de Brunei vis-à-vis du Royaume-Uni.

- Le Royaume-Uni et la Chine ont décidé le retour de Hong Kong à la Chine en 1997, le système capitaliste devant y perdurer jusqu'en 2047.

- Indira Gandhi est assassinée par ses gardes du corps sikhs. Son fils Rajiv lui succède comme Premier ministre de l'Inde. Il va tenter de lancer le pays dans la voie de la modernisation industrielle. La nouvelle de l’assassinat d’Indira provoque des pogroms qui se soldent par la mort de 4 000 Sikhs.

- L'explosion d'une cuve de 40 t de méthylisocyanate de l'usine de pesticides Union Carbide à Bhopal (Inde) a causé plus de 20 000 morts et plus de 200 000 handicapés.

- Amine Gemayel a dénoncé l’accord israélo-libanais de mai 1983 et a rompu les relations avec Israël.

- Achèvement du retrait israélien du Sinaï.

- Au Liechtenstein, un référendum a accordé enfin aux femmes le droit de vote pour les élections nationales.

- Jacques Delors est devenu président de la Commission Européenne.

- Découverte dans une tourbière du Cheshire des restes momifiés de l'Homme de Lindow.

- En Union Soviétique Mikhaïl Gorbatchev a développé, au cours d’une conférence, les trois1984_2 concepts clé de ses projets d’action : perestroïka, glasnost, uskorenie (reconstruction, transparence, accélération).

- Attentat de l’IRA au Grand Hôtel de Brighton, visant Margaret Thatcher.

- En Espagne, le chômage touche 21,6% de la population active (2 640 000). L’inflation est jugulée (9%). Le déficit commercial baisse de moitié.

- En Italie, nouveau concordat. Le catholicisme cessera d’être une religion d’État et l’État italien renoncera à tout contrôle sur la hiérarchie ecclésiastique.

- 1984”, écrit en 1948, est un célèbre roman de George Orwell, décrivant un régime totalitaire où la liberté de pensée n'existe plus. Ceci a été exploité dans une célèbre publicité de la firme Apple Computer Inc, pour le lancement de son nouvel ordinateur Macintosh.

- Naissances : Robinho, footballeur brésilien ; Vagner Love, footballeur brésilien ; Harry, prince du Royaume-Uni, deuxième fils de Charles, prince de Galles ; Avril Lavigne, chanteuse canadienne.

- Décès :  Alfred Kastler, physicien français ; Johnny Weissmuller, sportif et acteur américain ; Youri Andropov, homme  d’État soviétique ; Count Basie, pianiste et chef d'orchestre de jazz américain ; George Gallup, statisticien américain ; Richard Burton, acteur britannique ; Tigran Petrossian, joueur d'échecs russe ; Truman Capote, écrivain américain ; Paquirri, matador espagnol ; François Truffaut, cinéaste français.

DANS L’AVIATION :

ah_64_apache- Le premier hélicoptère d’attaque de série Hughes AH-64A Apache a commencé ses essais. L’U.S. Army en a commandé 515.                    (Janvier)

- Henri Pescarolo, coureur automobile, et Patrick Fourticq, pilote d’Air France, sont arrivés à Paris en provenance de New York, à bord d’un Piper Malibu. Ils ont battu le record de traversée de l’Atlantique Nord pour monomoteur, en 14 h 2 min.                    (Février) 

- American Airlines a conclu le plus important marché de l’histoire de l’aviation commerciale, commandant 67 MD Super 80 à Mc Donnell Douglas.                    (Février)

-  Après 25 années consécutives de déficit, Sabena est sortie du rouge, affichant un bénéfice pescarolo_fourticqnet de 22 millions de FB.                    (Mars)

- Air Canada offre à sa clientèle “3ème âge” des réductions de 65% sur toutes les lignes intérieures.                    (Avril)

- Le premier A-310 d’Air France  a décollé de Charles-de-Gaulle à destination de Milan. Dans la semaine antérieure, l’appareil avait fait un tour de France de présentation. Biréacteur très économique en carburant, il peut parcourir 3 780 km avec 246 passagers.                    (Mai) 

b767_air_canada- Un B-767 d’Air Canada avait quitté Montréal pour Ottawa avec 61 passagers à bord et huit membres d’équipage. Alors qu’il survolait la région de Red Lake, l’appareil est tombé en panne de carburant. Ce B-767 est alors devenu le plus gros planeur du monde. Le commandant  Pearson était un amateur de vol à voile. Pour perdre de l’altitude, il a fait quelques tours et a réussi à se poser sur la piste de Gimli de 2 200 m. Avant, son copilote avait actionné manuellement le train d’atterrissage. Il y avait eu des erreurs de calcul commises par le personnel au sol, le B-767 ayant décollé avec seulement la moitié du carburant prévu dans les réservoirs. En plus, les pilotes n’avaient pas contrôlé les jauges.                    (Juillet)

- L’Atlantique, longtemps interdit aux bimoteurs commerciaux, va être accessible aux Airbus A310-300 et aux Boeing B-757 et B-767, ceci sous réserve qu’ils puissent attendre un aéroport de dégagement moins de 120 minutes après panne d’un de ses réacteurs.                   (Juillet) 

-  Lynn Rippelmeier est devenue la première femme commandant de bord d’un Jumbo. Cette première a eu lieu sur le vol Newark-Gatwick de la compagnie People Express. D’hôtesse de l’air pendant six ans chez TWA à mécanicien navigant, puis à copilote et commandant de bord, elle a gravi tous les échelons du métier. Elle a été déclarée “Femme de l’année” au cours d’un bal de charité donné à Londres sous l’égide de la famille royale.                     (Juillet)

- Le 2 Août, les 46 derniers otages d’un B-737 d’Air France ont été libérés. Le vol AF747 Francfort-Paris avait été  détourné le 31 Juillet par trois pirates de l’air et l’appareil avait du faire des escales imprévues à Genève, Beyrouth et Larnaka.                    (Août)

- Le trafic Paris-Lyon (Air Inter) a baissé en six mois de 34%, soit une perte quotidienne d’environ 760 voyageurs. Ceci est du au succès du TGV Sud-est qui fait le trajet en deux heures (le double de l’avion) mais prend  et laisse les passagers en ville et non pas dans les aéroports très éloignés des centres-villes.                    (Août)

- Des tables à langer et des berceaux ont été mis à la disposition des parents voyageant avec leurs bébés, sur tous les Airbus et B-747 d’Air France.                    (Septembre)

- Le président de Pan Am, qui avait choisi Airbus face à Boeing, a signé un fabuleux bonpan_am de commande : 16 A-320 plus 34 options et 12 A-310-300 plus 13 options, un total de 3 milliards de dollars.                    (Septembre)

- Le premier système de téléphone, permettant aux passagers d’appeler à terre en plein vol, a été mis en service par six compagnies américaines sur vingt de leurs gros porteurs.                    (Octobre) 

- Un Cherokee Warrior II s’est posé brutalement, rebondissant et quittant la piste avant de s’immobiliser dans l’herbe. À bord, un cherokee_warrior_IIcadavre et deux femmes qui n’avaient jamais piloté un avion : Mirabel Vicente et Elaine Yadwin. Cette dernière avait du prendre les commandes de l’appareil, son époux ayant été foudroyé par une crise cardiaque. La veuve n’a pas eu d’alternative : elle devrait atterrir toute seule. Premières mesures : dégager l’espace aérien, libérer la fréquence radio et mettre un instructeur “Cherokee” en dialogue avec madame Yadwin, lui expliquant en détail ce qu’elle devrait faire. On a dirigé l’avion vers l’aérodrome de Dade-Collier. Elaine a du alors entamer la descente en pilote automatique. Puis, aligner de l’appareil, réduire encore des gaz et… le sol n’était plus qu’à dix mètres. C’était gagné.                    (Octobre)

PHOTO SOUVENIR  AIR FRANCE - LISBONNE – 1984

Conférence Régionale. Dîner au Château de Saint-Georges

Moi, Isabel Antunes et son époux, ma femme, Pedro Tavares (actuel Chef d’escale et le seul encore à l’actif) et Maria Antónia Lavrador. 

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