LÉON LETORT 

leon_letortLéon Letort, aviateur français pionnier de l’aviation, est né à Piré-sur-Seiche le 18 septembre 1889. Décédé à  Barbezieux le 10 décembre 1913.

Léon Letort était le dernier-né d'une famille nombreuse et riche, 4e garçon et 8e enfant. Ses parents tenaient un commerce de tissus et nouveautés place de l'Église à Piré-sur-Seiche.

Il a commencé ses études à l'école des frères Lamenais du Thabor à Rennes. Il a poursuivi ses études au collège Saint Martin dans la même ville.

 

bleriot_de_kuhlingIl avait le goût pour la mécanique. En quittant le collège à 18 ans, il s’est lancé dans l'automobile puis dans l'aviation.

Il a obtenu son brevet de pilote sous le numéro 170. Ce qui signifie qu'il a été un des premiers à se lancer dans cette voie. Il est entré dans la maison Blériot.

Léon Letort a effectué son service militaire comme aviateur chez les sapeurs. Le 15 avril 1912, il a participé au meeting aérien de Pâques aux Gayeulles à Rennes sur un Blériot, celui de Kuhling.

Au mois de septembre 1912, il est entré en campagne. La Guerre des Balkans venait d'éclater. C'est dans ce conflit qu’on a utilisé une des premières fois l'arme aérienne.

De tous les aérodromes de France partirent des avions vers l'Orient. Comme tous les autres jeunes aviateurs français, il ne s'intéressait pas directement aux raisons du conflit, s'efforçant toutefois de faire de son engin, une arme décisive pour son pays.

Léon Letort est retourné par la suite dans la maison Blériot. Il a été alors considéré comme l'un des meilleurs et plus sûrs pilotes. 

eugene_gilbertParmi ses exploits, on doit citer :

- deux fois le trajet Paris-Dantzig, soit 1 300 kilomètres ;

- deux fois de Paris à Berlin, dont l'une sans escale. Par ce dernier vol, effectué le 14 juillet 1913, il est devenu le détenteur du record de la distance parcourue sans escale (environ 590 miles en 8 heures) qui a surpassé le vol effectué le 24 avril 1913 par Eugène Gilbert, qui s'était envolé de Villacoublay à Vittoria, en Espagne (513 miles, en huit heures et demie) ;

- d'autre part, il a effectué un vol Berlin-Paris avec l'estonienne Ljuba.

Le 10 décembre 1913, Léon Letort a pris le départ pour une course Paris-Bordeaux-Paris sans escale organisée par l'Aéro-Club de France.  

obseques_letortParti de Bar-le-Duc, il a été obligé d'atterrir à Barbezieux. Au moment où il touchait le sol, l'avion a capoté et s'est écrasé sur lui-même. Il décède à son arrivée à l'hôpital de Barbezieux.

Léon Letort a été inhumé à Piré-sur-Seiche, le 15 décembre 1913, au milieu d'une foule considérable.

 

Source : Wikipédia