JORGE NEWBERY

jorge_newbery

Jorge Alejandro Newbery, ingénieur argentin et pionnier de l’aviation, est né à Buenos Aires le 29 mai 1875. Décédé à Las Heras (Mendoza) le 1er mars 1914. Avec le mexicain Alberto Braniff et le péruvien Jorge Chavez, parmi d’autres, il a été un des premiers pilotes d’Amérique latine.

Fils du dentiste américain Ralph Newbery et d'une mère argentine, Dolores Malargie, il est né au domicile familial. Il a fait ses études en Argentine au collège écossais San Andrés de Olivos, où il a été diplômé de l'enseignement secondaire en 1890. Il s’est rendu aux États-Unis pour y faire des études d'ingénieur à l'université Cornell. En 1893, il les poursuit au Drexel Institute de Philadelphie, où il est l'élève de Thomas Edison. Il y obtient son diplôme d'ingénieur électricien en 1895.

À son retour au pays, il a travaillé comme directeur de la Compañía Luz y Tracción del Río de la Plata. En 1897, il entre dans l'armée argentine — lors du conflit frontalier avec le Chili — comme ingénieur électricien. Il remplissait également les fonctions de maître-nageur à l'École navale, puis en 1899 l'armée l'a envoyé à Londres pour y faire l'acquisition de matériel électrique.

alberto_braniff

Sa carrière militaire s'est achèvé en 1900, lorsqu'il est nommé directeur général des « installations électriques, mécaniques et d’éclairage » de la ville de Buenos Aires, fonction qu'il a occupé jusqu'à sa mort.

En 1904, il a occupé la chaire d'Électrotechnique de la Escuela Industrial de la Nación (qui deviendra par la suite la Escuela Técnica Otto Krause), qui avait été dirigée par Otto Krause en 1893. Cette même année, il s’est rendu aux États-Unis, afin d'assister au Congrès international de l'électricité qui se tenait à Saint-Louis. Il y est nommé vice-président de la section “Transmission de force et lumière” et il y présente un rapport intitulé “Considérations générales sur la municipalisation des services de l'éclairage”, publié dans les annales de la Sociedad Científica Argentina.

jorge_chavez

La passion de Jorge Newbery pour l'aéronautique remontait à sa rencontre avec l'aéronaute brésilien Alberto Santos-Dumont.

Le 25 décembre 1907, Newbery et Aarón Anchorena franchissent le Río de la Plata à bord du ballon El Pampero et se posent à Conchillas en Uruguay. Bien que l'Argentine ait déjà connu quelques vols en ballon, la traversée du Río de la Plata est devenue un évènement populaire. El Pampero était la propriété de la Sociedad Sportiva Argentina (Société sportive d'Argentine), située dans le quartier de Palermo à Buenos Aires. Quelques jours après, le 13 janvier 1908, est fondé l’Aero Club Argentino, présidé par Aarón Anchorena, avec Jorge Newbery comme vice-président, puis président de 1909 à 1914.

Alberto_Santos-Dumont

Le 17 octobre 1908, le frère de Jorge, Eduardo, à bord de El Pampero, est disparu en compagnie du major de l'armée argentine, Waldino Correa et de l'aéronaute Ernano Mazzoleni, leurs corps ne seront jamais retrouvés. Le 24 novembre, Jorge Newbery épouse Sara Escalante, à qui il promet, à la suite de la mort d'Eduardo, qu'il ne volera plus.

Le premier article de Jorge, concernant l'aviation en Argentine, paraît le 9 avril 1909, dans le journal “El Nacional” sous le titre “Aeronautica”.

aaron_anchorena

Malgré la tragédie, la promesse faite à son épouse et une opinion publique qui commençait à considérer le vol en ballon comme excessivement dangereux, Newbery prépare un nouveau ballon, El Patriota, et revitalise l'aérostation avec le député socialiste Alfredo Palacios. Sa passion pour le vol sera la cause de son divorce cette même année. Il construit encore, peu après, un nouveau ballon, El Huracán, avec lequel - le 28 décembre 1909 - il bat le record sud-américain de durée et de distance. Il parcourt 550 kilomètres en 13 heures, ce qui le place au quatrième rang mondial de ce type de record.

Le 5 novembre 1912, il bat le record sud-américain d'altitude en atteignant les 5 100 m à bord du ballon Buenos Aires.

Newbery a totalisé 40 vols en ballon sur trois années. À cette époque, les autres pionniers de l'aérostation argentine étaient Eduardo Bradley, Angel María Zuloaga, Aníbal Brihuega et Pedro L. Zanni.

En hommage à son frère, il construit peu après le ballon Eduardo Newbery, d'une capacité de 2 200 m3, le plus gros à jamais avoir volé en Argentine. En 1916, Bradley et Zuloaga traverseront pour la première fois la Cordillère des Andes dans ce ballon.

En 1910, Newbery a obtenu son brevet de pilote, mais il a continué les vols en ballon jusqu'en 1912. À partir de cette année-là, il s’est consacré exclusivement à l’aviation.  

morane-saulnier

Newbery et l’Aero Club Argentino offrent au Ministère de la guerre de mettre gratuitement à disposition leur terrain d'aviation. Le 10 août 1912, le président Roque Sáenz Peña crée l'École militaire d'aviation et la première force aérienne d'Amérique latine était née. Le civil Jorge Newbery et le lieutenant-colonel Enrique Mosconi, plus tard directeur des Yacimientos Petrolíferos Fiscales, et M. J. López sont les premiers directeurs de l'école militaire d'aviation qui s'installe à el Palomar.

bleriot_gnome

Comme les fonds publics manquent pour l'acquisition d'avions, l’Aero Club Argentino organise une souscription populaire qui permet l'acquisition de la première flottille. Le 25 mai 1913, elle a défilé pour la première fois, composée de quatre monoplans (dans la lutte qui oppose monoplans et biplans, Newbery est un partisan des premiers) pilotés par deux civils, Newbery et Macías, et deux militaires, Goubat et Agneta. Quelques mois plus tard, l'armée a nommé les deux premiers pilotes militaires avec droit d'arborer les cocardes.

Le 24 novembre 1912, Newbery traverse le Río de la Plata à bord du monoplan Centenario, un Blériot Gnome de 50 chevaux. Il est le premier à traverser le fleuve et à revenir dans la même journée. Influencé par Newbery, le jeune Teodoro Fels, qui accomplissait son service militaire, a pris l'un des avions de l'École militaire d'aviation sans autorisation et vole jusqu'à Montevideo, battant ainsi le record du monde de vol au-dessus d'un plan d'eau. À son retour, le président Roque Sáenz Galet le fait arrêter pour désobéissance et le promeut pour son exploit.

aeroparque_jorge_newbery

Le 10 février 1914, Newbery, sur un monoplan Morane-Saulnier, bat le record du monde d'altitude avec un vol à 6 225 m. Le record n'est cependant pas homologué par la commission internationale parce que le règlement établit qu'il est nécessaire de dépasser d'un minimum 150 mètres le précédent record, or Jorge ne l'a battu que de 65 mètres.

Le 1er mars 1914, alors qu'il réalise des essais en vue de la traversée de la Cordillère des Andes sur le terrain d'aviation de Los Tamarindos, qui deviendra l'Aeropuerto Internacional Gobernador Francisco Gabrielli dans le district de Las Heras, Mendoza, il s'écrase avec le Morane-Saulnier qu'il pilotait.

En son honneur, l'aéroport de la ville de Buenos Aires a été baptisé Aeroparque Jorge Newbery, en reconnaissance de son engagement et de son travail pour la promotion de l'aviation en Argentine.

                                                                                         Source : Wikipédia