ARMAND LOTTI

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Armand Charles Gustave Lotti, aviateur français, est né à Paris le 16 novembre 1897. Décédé au Cannet (Alpes-Maritimes) le 28 novembre 1993.

Compté parmi les pionniers de l’aviation, il est célèbre pour être le commanditaire et un participant - comme radio du vol - de l’“Oiseau Canari en 1929, marquant la première traversée française de l’Atlantique Nord, dans le sens Ouest-Est. 

Enfant unique des propriétaires aisés de l’hôtel Lotti, rue de Castiglione à Paris, Armand Lotti était destiné initialement à reprendre l’affaire familiale. Son destin a changé lors d’une partie de chasse, au cours de laquelle il a perdu accidentellement l’usage de l’œil droit. Il a cherché alors à se réaliser dans quelque chose de grand et trouve sa voie dans l’aviation. L’exploit de Charles Lindbergh devient un exemple à suivre et il projette de relier lui aussi la France à l’Amérique par les airs.

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Il a appris à voler grâce à l’appui de Louis Blériot, mais ne pouvait pas obtenir son brevet de pilote d’avion de tourisme en raison de son handicap. Il a fait alors l’acquisition du deuxième des trois seuls exemplaires de l’avion Bernard 191 GR (Grand Raid) produits par les ateliers Adolphe Bernard, de la Courneuve.

Ce monoplan monomoteur était équipé, dans sa version Grand Raid, d’un moteur de 600 ch., le rendant capable de parcourir 7 500 km à 200 km/h avec 4 500 litres de carburant. Cet avion serait baptisé “Oiseau Canari”   en raison de sa couleur jaune. C’est avec lui qu’Armand Lotti réussira la première traversée française de l’Atlantique Nord, grâce à son association avec Jean Assollant comme pilote et René Lefèvre comme second.

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Arthur Schreiber, le premier passager clandestin de l’histoire de l’aviation, a fait également partie du voyage…

Armand Lotti a participé à la Première Guerre mondiale. Puis, lieutenant dans l’armée de l’air pendant le conflit de 1939/1945, il a pris part à la campagne de Tunisie et aux opérations de l'armée française de la Libération en Italie, en Corse et en France continentale.

Il a reçu les médailles de la Résistance, du Mérite américain et a été fait commandeur de la Légion d'honneur.

Source : Wikipédia